viernes, 16 de agosto de 2013

El telescopio 'Kepler' ya no podrá buscar planetas como la Tierra por una avería

ESPACIO | La NASA lo dedicará a otras tareas
Recreación artística del telescopio 'Kepler'.| NASA
Recreación artística del telescopio 'Kepler'.| NASA
El 'cazador de planetas' ya no podrá seguir buscando mundos parecidos a la Tierra.


 La NASA ha informado de que detiene definitivamente los intentos por solucionar los fallos en el telescopio espacial 'Kepler', y que, por tanto, es imposible que continúe su misión de búsqueda de pruebas de la existencia de planetas similares a la Tierra fuera de nuestro Sistema Solar.
"Después de meses de análisis y pruebas, el equipo del telescopio espacial Kepler pone fin a sus intentos de restaurar el pleno funcionamiento del artefacto, y ahora se encuentra considerando qué posibles investigaciones puede llevar a cabo en su condición actual", informó la agencia espacial de EEUU.
En mayo pasado, la NASA informó de la detección de un "fallo" en el sistema de dirección del aparato, por el que habían perdido el control de dos de sus cuatro rotores, utilizados para estabilizar el telescopio y ajustar la dirección de sus lentes. La sonda orbita el Sol a 64.000 millones de kilómetros de la Tierra.
Los esfuerzos de los técnicos "no han tenido éxito", agregó la agencia espacial, que recordó que necesitan tres rotores para poder llevar a cabo las labores de investigación de "exoplanetas" (planetas de fuera del sistema solar).

'Descubrimientos extraordinarios'

"'Kepler' ha realizado descubrimientos extraordinarios al encontrar exoplanetas, incluidos varias super-Tierras en zona habitable. Tras saber que el Kepler ha recogido exitosamente información de su misión primordial, estoy confiado en que más descubrimientos fascinantes están en el horizonte", aseguró John Grunsfeld, director adjunto de la Misión Científica de la NASA en una nota de prensa.
El pasado 8 de agosto, los ingenieros volvieron a probar el funcionamiento del telescopio y determinaron que el rotor está estropeado, por lo que es imposible "volver al punto de exactitud que garantiza su fotometría de alta precisión".
Por ello, lo devolvieron al Modo de Seguridad de Propulsión Controlado, en el que se encuentra "seguro" pero ya no pueden manejarse sus lentes desde el centro de operaciones.
'Kepler', que vigila más de 150.000 estrellas en busca de planetas o candidatos planetas, ha sido una las misiones recientes más exitosas de la NASA. Los datos recabado por Kepler han permitido confirmar 135 exoplanetas y alrededor de 3.500 candidatos a serlo.
Fue lanzado en 2009 en busca de pruebas de la existencia de planetas similares a la Tierra o en los que se den las condiciones de temperatura medias donde pueda existir agua líquida.
Con un presupuesto de 600 millones de dólares, estaba previsto que su misión concluyera a finales de 2012, pero fue fue prolongada hace dos años hasta el 30 de septiembre de 2016.

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